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La NBA promete espectáculo en su estreno y en Navidad

17 de octubre. Ese día comenzará la NBA, que promete una jornada inaugural, y navideña, de lujo.

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Mike Nguyen (PD)

Los meses de verano, a pesar de ser para disfrutar de vacaciones para la mayoría de los mortales, son de verdadero sufrimiento para los aficionados a la mejor liga de baloncesto del mundo, la NBA.

Desde que la NBA acabara allá por el mes de junio hasta que vuelve la competición oficial en octubre, la espera se hace eterna. Durante ese tiempo tenemos el Draft, se abre el mercado de la NBA y podemos disfrutar de las “Summer Leagues”, “Training Camps” y primeros partidos de pretemporada para ir quitando el gusanillo de ver a nuestros jugadores/equipos favoritos en acción.

Pero no es lo mismo que verles en verdadera competición, ya en la temporada regular. Los amantes de la NBA ya tenemos fecha de arranque de la temporada, la fecha marcada en rojo en el calendario es el próximo 17 de octubre.

 

La NBA sabe como montar un estreno

Como cada año, la NBA da en el clavo a la hora de empezar el show a lo grande. Ese 17 de octubre, los Boston Celtics y los Cleveland Cavaliers darán el pistoletazo de salida. Los dos equipos que se enfrentaron en las pasadas finales de la Conferencia Este, unos Celtics que superaron a los Cavs en la “Regular Season” para liderar a los 15 equipos del Este, contra unos Cavs que lograron vencer 4-1 en dichas finales de conferencia. Una gran rivalidad entre unos Celtics que han crecido hasta volver a estar en lo más alto de la liga ante el jugador que lleva coronando el Este desde hace años. Casi nada.

La misma noche veremos la ceremonia de entrega del anillo para los intratables Golden State Warriors, que posteriormente se enfrentarán a una de las nuevas grandes potencias de la Conferencia Oeste, unos Houston Rockets que mostraron sus cartas la pasada temporada y que se han reforzado este verano con la adquisición de uno de los mejores bases de la competición, Chris Paul. Espectáculo asegurado.

 

Primeros partidos televisados a nivel nacional

Foto: Keith Allison (CC)

La NBA ha anunciado también los partidos que se verán en la televisión nacional la primera semana, con algunos duelos muy interesantes. El miércoles 18 podremos ver un interesante Philadelphia 76ers ante los Washington Wizards, uno de los proyectos jóvenes con mayor potencial de futuro ante posiblemente la actual tercera potencia de la Conferencia Este. También tendrá lugar un duelo entre los nuevos Minnesota Timberwolves, de los que se espera mucho esta temporada, ante los siempre competitivos San Antonio Spurs.

Al día siguiente, los New York Knicks se enfrentarán ante los Oklahoma City Thunder del actual MVP de la temporada, Russell Westbrook, y uno de los grandes fichajes del verano, Paul George, y más tarde el siempre esperado derbi angelino entre los Lakers y los renovados Clippers.

La NBA cerrará la semana en TV nacional con un bonito duelo entre los Cavs y los Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo y el duelo entre los Warriors y los New Orleans Pelicans de las dos torres Anthony Davis y DeMarcus Cousins.

 

Feliz Navidad

Aprovechando el “hype” creado con el anuncio del comienzo de la Regular Season, la NBA también dio a conocer los partidos de una de las grandes fechas marcadas en el calendario por todos los aficionados, el día de Navidad. Como cada año, habrá partidos desde muy temprano en Estados Unidos (y muy temprano para los aficionados de fuera para lo que estamos acostumbrados), y qué partidos.

La jornada comenzará con un partido en la Meca del baloncesto, el Madison Square Garden, entre los Philadelphia 76ers y los New York Knicks. Es discutible la participación de un equipo como los Knicks por lo que se espera de ellos a nivel competitivo, pero indiscutible por la afición que tienen alrededor del mundo. Los Knicks siguen y seguirán siendo los Knicks. ¿A quién no le gusta Nueva York en Navidad? Los jóvenes Sixers podrán disfrutarlo.

Tras ese aperitivo llega el plato fuerte de la jornada, la reedición de las últimas tres Finales de la NBA, el duelo entre los últimos campeones de la NBA. Los Cleveland Cavaliers pasarán la Navidad en California para enfrentarse a los Golden State Warriors, la gran rivalidad por excelencia de la NBA en la actualidad. LeBron vs Durant, Draymond Green vs Kevin Love, ¿Kyrie Irving? vs Stephen Curry…no se puede pedir más.

Justo después tendrá lugar otra de las grandes rivalidades de la actual NBA. Los Washington Wizards visitan Boston para enfrentarse a los Celtics en un duelo con muchos asuntos pendientes y que ha dejado auténticos partidazos con dos de los mejores bases de la NBA en pista como son Isaiah Thomas y John Wall. Ambos equipos no se gustan, lo demuestran en cada partido que juegan y en cada previa, y seguro que el clima navideño se endurecerá por unas horas.

De ese gran duelo de la Conferencia Este pasaremos a un espectacular duelo en el Oeste entre los Houston Rockets y los Oklahoma City Thunder, o lo que es lo mismo, uno de los grandes duelos individuales entre dos ex compañeros y últimos máximos rivales para el MVP de la temporada, James Harden y Russell Westbrook.

Para acabar la jornada navideña, un duelo que ha suscitado cierta polémica tras su anuncio. Los Angeles Lakers volverán a jugar en Navidad en el Staples Center, como es costumbre, pero esta vez el rival no serán sus vecinos, los Clippers. Enfrente estarán los Wolves de Karl-Anthony Towns y Jimmy Butler. El que sí repetirá enfrentamiento navideño ante los Lakers será Jamal Crawford. Dos proyectos jóvenes con piezas de futuro e incluso de presente, con Towns, Lonzo Ball, Brandon Ingram o Andrew Wiggins sobre la pista.

Habrá partidos lejos de Estados Unidos

Era un secreto a voces, pero ya están confirmados los partidos a nivel internacional que disputarán equipos de la NBA esta temporada. Los Celtics y los Sixers se citan en Londres el próximo 11 de enero, mientras que los Brooklyn Nets viajarán a México en diciembre para enfrentarse a los Thunder el 7 de ese mes, y a los Miami Heat el 9.

 


 

La semana que viene tendremos el calendario completo de la temporada, pero hasta entonces, ya podemos fantasear con qué pasará en todos estos grandes enfrentamientos que ya conocemos. Que empiece el espectáculo.

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