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NBA

Kawhi Leonard, un “two-way” MVP

Con sus “competidores” mejor acompañados, Leonard puede ser el favorito para ser el sucesor de Westbrook.

Kawhi Leonard, estrella de los Spurs

Los jugadores de la NBA ya tienen todos en mente una temporada que está a unos dos meses de comenzar de manera oficial. Dar su mejor versión y ayudar a su equipo a estar lo más alto posible es el objetivo de todos ellos; pero algunos elegidos no deben ayudar, deben liderar y aspirar a todo a nivel individual y colectivo. Y en ese selecto grupo se encuentra la estrella de los San Antonio Spurs, Kawhi Leonard; uno de los candidatos a hacerse con el premio a MVP de la temporada 2017/18, sin ser una locura considerarle el máximo favorito.

El mismísimo Michael Jordan —varias veces MVP y DPOY— no ha duda en afirmar que Leonard es, ahora mismo, el jugador más completo que hay en el mundo. Comenzó destacando en el apartado defensivo, doctorándose con todos los honores en todas unas Finales de la NBA, secando a Lebron James y consiguiendo el anillo y, con él, el premio a MVP de Las Finales. Pero su progresión siguió en aumento y siguió recibiendo galardones individuales; en concreto, dos premios al mejor jugador defensivo de la temporada de manera consecutiva (2015 y 2016). Su fuerza combinada con una velocidad de movimientos muy rápida le convierte en todo un muro defensivo en el uno contra uno, añadiendo a eso el peligro constante que es por su facilidad para robar balones —promedió este último año 1.8 por noche—. ¿Se le puede pedir algo más al jugador de los Spurs? Sí, una inteligencia sobre el parqué que utiliza para realizar muchas ayudas a sus compañeros.

Pero el “2” no solo se conforma con ser uno de los mejores “stoppers” de la NBA; sino que también es todo un talento ofensivo. Su mejora gradual es evidente en su promedio de anotación, sus números crecen cada temporada. Comenzó con 7.9 en su campaña “rookie” a los 25.5 ya con 25 años. Kawhi Leonard es un decente triplista (38.8% de acierto en toda su carrera) y marca las diferencias cuando utiliza su físico para sacar ventaja.

Esta última temporada, Kawhi Leonard fue el tercero en la lista de candidatos en la pugna por el MVP, superado por Russell Westbrook y James Harden. Pero la ética de trabajo del alero y el nuevo tablero de juego pone a La Garra en el favorito para ser el “Jugador más valorado” de esta próxima RS.

 

Líder de los Spurs

El juego colectivo que dio a los San Antonio Spurs tantas alegrías en forma de anillos está desapareciendo poco a poco de los sistemas de un Gregg Popovich que, por el tipo de jugadores con los que cuenta, cada vez recurre más a los aclarados y al talento de sus jugadores. En esta transformación, Kawhi Leonard es, por galones y talento, el máximo beneficiado. El alero estadounidense cuenta con más balones cada año y su producción ofensiva crece sin parar. Con una vieja guarda que cada vez funciona de manera más racional y con un LaMarcus Aldridge que no ha mostrado su mejor versión en Texas; Leonard está obligado a ser el referente ofensivo principal y con mucha diferencia respecto a los demás. Por lo que esos 25 puntos por partido parecen la cantidad mínima que aportará, sino la aumenta acercándose a las tres decenas por noche.

Además, su excelsa defensa y la buena fama que le acompaña por ella funcionará a su favor en la lucha por el MVP. Un aspecto que no es importante cuando “no se hace mucha gala de ella” pero que sí puede ser importante cuando uno está considerado el mejor defensa de la liga.

Por último, los San Antonio Spurs están fijos (salvo sorpresa) en el TOP3 del Oeste y superando, como cada año, las 50 victorias en temporada regular. Un requisito casi obligatorio para aspirar a este galardón a no ser que seas Russell Westbrook y entres en la historia promediando un triple-doble.

 

Westbrook y Harden, ¿menos estelares?

Russell Westbrook

Keith Allison (CC)

Es indudable que antes de pensar en Kawhi Leonard como MVP, la mayoría de los aficionados de la NBA pondrán antes en sus apuestas al último ganador y a la estrella de los Houston Rockets. Pero la liga que viene no es la misma que la que ya ha pasado, y esto es importante.

Tanto Westbrook como Harden cuentan ahora con otro All-Star como compañeros (Paul George y Chris Paul). La llegada de jugadores de ese calibre debería provocar un efecto inmediato en los números de ambos, bajando su producción en post del buen ambiente en el vestuario.

¿Podrán los Thunder asumir los 23.7 puntos, 6.6 rebotes y 3.3 asistencias de George sin que Westbrook baje sus  promedios de 31.6, 10.7 y 10.4? ¿Y Harden podrá mantener sus estadísticas (29.1/8.1/11.2) con la llegada de uno de los mejores bases de la NBA (18.1/5.0/9.2)? La respuesta solo la tendremos con el balón comience a botar; pero se antoja muy complicado que esto sea posible, tanto ellos como sus front office han decidido mirar por la lucha por el título que por su lucimiento personal y eso debería notarse tanto en la pista como en las estadísticas.

 

Si Lebron no se opone…

Erik Drost (CC)

Lebron James es, casi sin ninguna duda, el jugador más determinante de toda la NBA actual y, probablemente, uno de los mejores de toda la historia; pero la estrella de los Cavs lleva alejado de la carrera por el MVP desde hace años con el objetivo de reservarse más durante el año para tener las pilas bien cargadas en los PlayOffs y, tratándose de él, en Las Finales.

Esta tendencia no debería cambiar ni siquiera por el mar de dudas en el que se ha convertido Ohio. Incluso con la posible marcha de Kyrie Irving, los Cleveland Cavaliers no deberían tener ningún problemas para estar en la zona alta del Este con un James al 65/70%. Pero si The King considera importante estar por encima de unos mejorados Boston Celtics, de los ya no tan sorprendentes Washington Wizards o de los sempiternos “segundones” del lustro, los Toronto Raptors; no sería descabellado que se viera obligado a mostrar su mejor versión antes de tiempo y pasaría a ser el favorito para hacerse con su quinto premio al MVP.

Pero si todos los pronósticos se cumplen, Kawhi Leonard quizá necesite hacer hueco en su casa por el galardón individual más importante en la NBA.

Scott Daniel Cooper / starting5online.com

 

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