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Talento Sub-19: R.J Barrett, la nueva esperanza canadiense

El talento canadiense ha destacado en los últimos años y tras Andrew Wiggins, es R.J Barrett la nueva esperanza NBA.

El mundial sub-19 del El Cario (Egipto) ha terminado con una sorprendente Canadá alzando el trofeo para envidia del resto de selecciones. El conjunto canadiense, de la mano de nuestro protagonista, R.J Barrett, venció a Italia en una final que dominaron por completo (79-60).  Pero si hay algo que podemos destacar de este torneo internacional es la victoria de los propios campeones ante Estados Unidos, la primera derrota del equipo “usano” desde 2011. 

Cuando el aficionado lea estas líneas y contrasta con la información del título se preguntará, bueno ¿y qué tiene que ver R.J Barrett con todo esto? ¿Que qué tiene que ver? Tiene que ver con todo, pero en especial tiene que ver con la derrota de la USA dirigida por John Calipari, pues realizó un partido a la altura de muy pocos:

  • Anotó 38 puntos con 12 de 24 en tiros de campo y 12 de 15 en tiros libres.
  • Atrapó hasta 12 rebotes, de los cuales cuatro fueron ofensivos.
  • Repartió cinco asistencias.
  • Consiguió un 40 en eficiencia.

Si fuera un suceso en concreto no tendría tanta trascendencia como la que de verdad tiene, porque lo realmente impresionante es que R.J Barrett tiene 2 años menos que la mayoría de los participantes, es decir, está disputando un mundial sub-19 con 17 años y haciendo números estelares. Pero lo mejor de todo es que el jugador del “High School” de Montverde lleva dominando las categorías inferiores desde hace tiempo.

 

¿Quién es R.J Barrett?

Rowan “R.J” Barrett Jr, es un jugador nacido el 14 de junio del año 2000, en Mississuaga, Ontario (Canadá). Pese a que todavía tiene mucho tiempo para crecer, sus 6-7 pies y sus 185 libras nos muestran el perfil de un escolta bastante grande que seguramente acabará jugando de alero.

Cuando un jugador destaca tanto lo lógico es que esté alto en los rankings pre-universitarios y lo cierto es que en las páginas especializadas parten de un principio para hacer los de 2019 (la clase de Barrett), que corresponde al Draft 2020 (si bien podría reclasificarse y presentarse al Draft 2019): el canadiense es indiscutiblemente el mejor jugador de la clase ¿quién ponemos detrás? En efecto, el R.J Barrett es el mejor jugador de forma indiscutible de toda su camada, al menos en la actualidad, pero desde luego, es por méritos propios.

 

La mejor promesa canadiense de la historia a su edad

Atrevida afirmación la que ofrecemos pero no falta de fundamento. Cuando hablamos de promesas canadienses nos viene irremediablemente a la cabeza algunos nombres como Andrew Wiggins o Jamal Murray, gente cuyo futuro parece esperanzador (algunos muy probablemente se acuerden también de Anthony Bennett). En el caso del primero se le otorgó el complicado papel de “El próximo LeBron James”.

Lo cierto es que Andrew Wiggins no ha acabado de cumplir con las expectativas, pero también es verdad que en categorías inferiores había dominado como pocos jugadores en la historia. Pues bien, R.J Barrett ha ido un paso más allá de momento, siendo capaz de competir contra gente mucho mayor que él y aun así ser el mejor sobre la pista.

Pero si algo hemos recalcado en este apartado es que su dominio ha sido inusual a su edad. ¿Qué quiere decir esto? Dos cosas exactamente: la primera es que debemos esperar a ver si se desarrolla como se espera antes de su llegada a los profesionales. La segunda es que todavía no sabemos si será mejor jugador que Andrew Wiggins durante ese mismo periodo.

El actual jugador de Minnesota Timberwolves eligió jugar para una Kansas en la que iba a ser el líder. Pese a ello Joel Embiid acabó haciéndose con esa posición y el liderazgo de Andrew volvió  ponerse en entredicho. Barrett ya ha demostrado más capacidad para liderar un equipo, asumir galones en minutos importantes y encargarse de ser la fuente de anotación y juego de su equipo, algo que Wiggins a su edad (e incluso ahora) no fue capaz.

R.J Barrett todavía baraja ofertas y nadie sabe con certeza cuando tomará su decisión pero hasta el momento han mostrado interés en él las universidades de Kentucky, Duke, Kansas, Missouri, Louisville, Miami (FL), Connecticut y Arizona. Pese a ello universidades como Michigan, UCLA y Texas están muy bien consideradas por el jugador.

 

Estilo de juego

Analizar el juego de Barrett a día de hoy es comentar solo un trabajo en proceso, pero a su vez es importante saber cuál es su estilo sobre la pista para poder juzgar con cierta base al jugador del mañana, es decir, su evolución. Para ello haremos una evaluación sintética de sus virtudes y defectos.

Virtudes

  • Estructuración física perfecta para su edad en términos de tamaño, peso, envergadura y volumen muscular.
  • Dominante en transición gracias a su velocidad y buen hacer cerca del aro.
  • Explosivo y potente al penetrar hacia canasta, es muy habitual verlo en situaciones de 2+1.
  • Uso adecuado del tiro tras bloqueo mediante pull ups o C&S.
  • Aceptable lanzador de tiros libres con un 75 por ciento en la competición.
  • Liderazgo sobre la pista. A sus 17 años ha sido vital para su equipo, formado por gente mucho mayor que él.
  • Capacidad reboteadora excepcional (8.3 de media) para un jugador de su tamaño.

 

Defectos

  • Tiro de larga distancia (23 por ciento). Necesita consistencia pero la mecánica no es del todo mala.
  • Defensa. Intermitente a la hora de defender, por capacidades físicas podría ser dominante lo que denota una falta de actitud.
  • Selección de tiro. Debe mejorar a la hora de hacer lecturas del juego y no forzar lanzamientos cuando hay opciones mucho más eficientes sobre la pista en ciertas situaciones.

Como podemos ver su perfil es muy similar al de Andrew Wiggins, tanto en físico como en juego, por lo que ser mejor o peor jugador que él en el futuro será cuestión de su desarrollo y mentalidad.

 

Mejores actuaciones

Con el fin de que el aficionado no solo reciba información sino que también pueda comprobarla por él mismo, desde The Wing facilitamos dos encuentros para que aprecien la calidad de R.J Barrett, número seis del conjunto canadiense.

 

Canadá vs USA

 

Canadá vs Francia

 

Foto: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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